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〔翻訳〕ニコラス・バーボン『より軽い新貨幣の鋳造に関する論究』(11)

目次

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ニコラス・バーボン『より軽い新貨幣の鋳造に関する論究』(承前)

富、および諸物の価値について(承前)

ある商品から別の商品への転化、そして貨幣
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 同等の価値を持つ諸物には相違や区別はない。つまり、ある商品は、同一の価値を有する別の商品と同じくらい良いものである。百ポンドの値打ちがある鉛や鉄は、百ポンドの値打ちがある銀や金と同じくらいの価値がある。また、百ポンドの値打ちがある布は、百ポンドの値打ちがある上質な布と同じくらい価値がある。百ポンドの値打ちがあるトウモロコシや畜牛を持っている男性は、百ポンドを金銭として持っている男性と同じく富豪である。なぜなら、彼のトウモロコシと畜牛はすぐに大金へと変わるかもしれないからである。そして、商人と貿易商は常に自分たちの金銭を諸商品に交換している。なぜなら、彼らは金銭よりも諸商品によってより多くのものを得ることができるからである。そのような商品は、そのような諸商品が最も不足しているところに輸送するか、またはそのような諸商品の姿形を変えることによって、より有用なものとなり、それによってより多くの価値のあるものとなるからである。

(Barbon1696: 7-8)

バーボンはここで同じ金額の商品は同じだけの価値があるとみなす。そして同価値であることによって、商品間での交換が可能となる。

 前回見たように、同一の用途でもない限り、商品の豊富さや希少性がその価値(価格)には影響を与えないとされていた。しかし、だからといって、異なる商品が全く比較できないわけではないのである。

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 さて、もし万物の価値がそれらの使用から生じるなら、もし豊富さや希少性が諸物を高価または安価にするならば、もし銀がいくつかの用途のための商品であり、そしてある場所では他の場所よりも豊富であるとすれば、そのときには銀が確実な価値すなわち内在的価値を持ち得ないことが必然的に出てくるに違いない。そして銀が不確実な価値を持つものであるならば、それは商業と交通の道具には決してなり得ない。なぜなら、それ自身の価値が不確実なものが、別の価値の確実な尺度であることは決してあり得ないからである。

(Barbon1696: 8)

バーボンは、これまで自身が示してきた経済法則をもとに、銀がその供給量に応じてその価値が変動するならば、銀の価値は「確固たるもの Certain 」ではないので、「確実な尺度 certain Measure 」としては、つまり貨幣として用いられることはできないのではないか、という問題提起を行なっている。

(つづく)

文献